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Tras agotarse todas las vías administrativas por parte del Ministerio de Energía y Minas (MINEM), al haber denegado el recurso de nulidad interpuesto por la Municipalidad Provincial de Huancavelica y el Frente de Defensa de la provincia hace un año, el 7 de julio del 2021, en contra de la aprobación irregular de la Declaratoria de Impacto Ambiental del proyecto minero Pukaqaqa Sur; el secretario general del Frente de Defensa, Miguel Cárdenas, anunció en la conferencia de prensa desarrollada el miércoles 24 de agosto en Lima, que presentarán un recurso de amparo para detener el inicio de operaciones del proyecto minero de la empresa Nexa Resources en la cabecera de la microcuenca de Callqui del distrito de Ascención en Huancavelica , que abastece de agua a más de 50 mil huancavelicanos a través de la potabilización del agua que hace la empresa EMAPA Huancavelica, que capta el agua de la quebrada –ecosistema- de Callqui. Esta zona, donde pretende iniciarse la exploración minera, tiene un ecosistema frágil, donde hay 8 bofedales, 42 manantiales, 16 quebradas y 2 lagunas.

Consecuencias del proyecto minero de exploración

La regidora Elsa Benavente señaló que la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) del proyecto minero que fue aprobado por el MINEM, plantea realizar 20 plataformas y 40 perforaciones o sondajes, de 100 a 1000 metros de profundidad en plena cabecera de microcuenca, en un ecosistema frágil donde nace el agua. “El riesgo de la contaminación de las aguas subterráneas con arsénico y otros metales pesados es inminente, lo que contaminaría la quebrada Callqui y por lo tanto la captación de agua de la que se abastece la Empresa EMAPA Huancavelica, que tendría que cerrar esa captación perjudicando a más de 50 mil pobladores que se quedarían sin agua potable, poniendo en riesgo su salud”.

El Ministerio de Energía y Minas rechazó el recurso de nulidad y no respondió las observaciones a la Declaratoria de Impacto Ambiental (DIA) del proyecto minero. El DIA presentado por la empresa Nexa Resources S.A. y aprobado por la DGAAM es un instrumento de gestión ambiental insuficiente, ya que no ha logrado identificar y determinar los impactos ambientales que se producirían con las labores de exploración a través de las 20 plataformas de perforación en la micro cuenca de Callqui.

La estrategia de la empresa minera

La regidora señaló que hay estudios de la Autoridad Nacional del Agua y de EMAPA que establecen la contaminación con la presencia de arsénico que ya ha causado anteriormente esta empresa minera con su proyecto minero Pukaqaqa Norte, el proyecto minero hermano de Pukaqaqa Sur – se encuentra al costado-, que en el fondo son el mismo gran proyecto minero, pero la empresa Nexa Resources lo ha dividido en 2 proyectos para tener los permisos con mayor rapidez al solo tener que presentar una Declaratoria de Impacto Ambiental por cada proyecto y no un Estudio de Impacto Ambiental que requiere un proceso más largo de aprobación y mayores estudios técnicos.

“Ha habido exploraciones de Pukaqaqa Norte y hay estudios de EMAPA donde en los laboratorios se encuentra que habido épocas donde el agua estaba totalmente limpia, donde no ha habido ninguna alternación en la parte alta, pero en los años donde ha habido exploración de Pukaqaqa Norte, coincidentemente se encuentra la presencia de arsénico, que sobrepasa el límite máximo permisible en más de 500%. En esa época, Emapa no captó el agua proveniente de esa zona porque no podía remover el arsénico.”

Agregó que la Dirección Regional de Salud de Huancavelica ha señalado la posible afectación del proyecto minero Pukaqaqa Sur, además del informe técnico de EMAPA, que precisa que si este proyecto empieza tendrían que cortar la fuente de captación de agua de la quebrada Callqui, que se alimenta de la microcuenca del mismo nombre. Pese a todo esto, el MINEM siguió adelante con la aprobación de la Declaratoria de Impacto Ambiental, reiteró la regidora Benavente.

La regidora finalizó señalando que no quieren tener la misma experiencia que sucede en otros territorios del Perú, El Colegio de Ingenieros de Huancavelica también se ha pronunciado en contra.

No hubo consulta a los que serán afectados

A su turno el monseñor Carlos Salcedo, obispo de Huancavelica, señaló que la iglesia interviene porque le preocupa la vida, la integridad de las personas. “La iglesia acompaña al pueblo, del cual somos parte, de sus alegrías angustias y esperanzas. La iglesia asume el papel de cuidar al ser humano, la vida, su entorno, el medio ambiente, porque de ello depende la vida del ser humano, como es el agua en este caso. No tenemos ningún otro interés, el cual es el bien común.

Respecto a la zona donde pretende desarrollarse el proyecto de exploración minera, señaló: “esta es hermosa, hay bofedales, vicuñas, alpacas, aves, llamas, está en lo alto de la ciudad y de ahí desciende el agua hacia la población, y si el proyecto se da, estaría contaminándose el agua con arsénico, mercurio y otros metales, de acuerdo a los estudios en la microcuenca Callqui donde la empresa va a hacer más de 20 perforaciones”.

El obispo finalizó señalando que se debe priorizar al ser humano y la economía. “En este caso se está priorizando un interés económico en desmedro de más de 50 mil personas. Esto no se ha consultado a ninguna persona de Huancavelica. La decisión solo la tomó el MINEM con la empresa minera. Pedimos que se nos escuche y el gobierno no autorice este proyecto minero Pukaqaqa Sur”.

El secretario general del Frente de Defensa de la provincia de Huancavelica, señaló: “Hay que ser enfáticos y preguntarnos qué minería en Huancavelica nos ha traído progreso. Hablemos desde las regiones porque en lima pueden verlo desde otra lógica de recursos, pero, ¿cómo han quedado los pueblos? Vayamos a las regiones a ver los impactos sociales que ha dejado la minería. No somos anti mineros, pero hay lugares, como en las cabeceras de cuenca, donde no puede haber minería por las graves consecuencias ambientales”

Agregó que las empresas mineras dan migajas a las comunidades para que puedan darle aceptación a sus proyectos mineros. Pero, precisó: “quiero ser enfático, acá no se ha dado la consulta a las más de 50 mil personas que seremos afectadas. Además, no ha habido consulta previa libre, transparente, informada e intercultural con las comunidades campesinas de la zona. Nosotros tenemos ordenanzas municipales donde se prohíbe toda clase de exploración y explotación minera en cabecera de cuenca”.

Invocación al presidente Pedro Castillo

En la conferencia de prensa, los voceros informaron que en la última reunión sostenida con funcionarios del Ministerio de Energía y Minas desarrollada hace 2 meses, estos indicaron que estaban esperando la solicitud de inicio de operaciones del proyecto minero, para darle la autorización final al cumplirse ya todos los pasos administrativos.

Ante esta posición reiterada del Ministerio de Energía y Minas de no garantizar el derecho al agua y a la vida de la población huancavelicana, los voceros invocaron al presidente Pedro Castillo para que se oponga a la autorización del inicio del proyecto minero, y de ser posible les dé una audiencia donde le expliquen las consecuencias negativas que tendrá este proyecto minero para toda la provincia.

Este miércoles 24 de agosto, a las 11:00 am, se realizará una conferencia de prensa para exigir que el Ministerio de Energía y Minas no autorice el inicio del proyecto de exploración minera Pukaqaqa Sur de la empresa minera Nexa Resource SAC y denunciar los impactos negativos que este proyecto representaría para el ambiente y el acceso a agua en calidad y cantidad para la población de  de Huancavelica. El proyecto generaría que más de 50.000 huancavelicanos se encuentren en riesgo de quedarse sin agua.

Esta conferencia de prensa, que se llevará a cabo en el local de la Comisión Episcopal de Acción Social – CEAS en Lince, será un espacio para anunciar la toma de medidas legales para evitar el inicio de este proyecto y se exigirá al gobierno que brinde apoyo a los pobladores y la protección de sus derechos de acceso al agua y a una vida digna.

Los participantes del evento serán dirigentes sociales, autoridades religiosas y públicas: el obispo de Huancavelica, el Monseñor Alberto Salcedo; la presidenta de la Comisión de Gestión Ambiental del Concejo Municipal de la Municipalidad Provincial de Huancavelica, la Licenciada Elsa Benavente; el secretario general del Frente de Defensa de la Provincia de Huancavelica, Miguel Cárdenas Ordoñez; y un representante del congresista de Huancavelica, Alfredo Pariona.

Los participantes informarán sobre el grave impacto negativo que representaría la ejecución del Proyecto de Exploración Minera “Pukaqaqa Sur”, el cual  se encuentra en plena cabecera de la Microcuenca Callqui, distrito de Ascensión, provincia, departamento de Huancavelica; violando la normativa ambiental que establece que hay que proteger las cabeceras de cuencas, subcuencas y microcuencas.

Es importante señalar que la Declaración de Impacto Ambiental del proyecto, que fuera aprobada por el MINEM, plantea realizar 20 plataformas y 40 perforaciones o sondajes, de 100 a 1000 metros de profundidad a diferentes inclinaciones; y como está en cabecera de microcuenca, en un ecosistema frágil donde nace el agua; el riesgo de la contaminación de las aguas subterráneas con arsénico y otros metales pesados es inminente, lo que  contaminaría la quebrada Callqui y por lo tanto la Captación Callqui, y como consecuencia de ello la Empresa EMAPA Huancavelica, tendría que cerrar esa captación perjudicando a 51,183 personas de la ciudad, que se quedarían sin agua potable, poniendo en riesgo su salud.

La conferencia de prensa será transmitida por las cuentas de Facebook de Red Muqui y la Comisión Episcopal de Acción Social – CEAS

Previo a la conferencia de prensa, y con el objetivo de buscar una solución a la problemática, la Comisión de Asuntos de Gestión Ambiental de la Municipalidad Provincial de Huancavelica ha enviado oficios al Sr. Presidente de la República, Pedro Castillo; al presidente del Consejo de Ministros, Aníbal Torres, y al Ministerio del Ambiente para solicitar una reunión presencial para el 23 de agosto con las autoridades mencionadas para tratar el tema y mostrar su preocupación.

El 15 de diciembre del 2020, el Ministerio de Energía y Minas aprobó el proyecto de exploración minera Pukaqaqa Sur a cargo de la empresa minera y metalúrgica Nexa Resources Perú. Con una estimación de 4.90 millones de dólares de inversión destinados al proyecto, la empresa minera plantea realizar 40 sondajes de perforación diamantina en 20 plataformas de perforación.

Además, ha estimado 27 meses aproximadamente como el tiempo de ejecución del proyecto que implicaría la ejecución del acondicionamiento y construcción de los accesos y el trabajo de exploración que comprende el emplazamiento de las plataformas, la perforación de taladros y el cierre progresivo.

Proyecto de exploración se encuentra en sub cuenca

Sin embargo, dicho proyecto de exploración minera se encuentra localizado en la cabecera de la subcuenca y microcuenca del río Ichu ubicado en el distrito de Ascensión. Una zona compuesta por bofedales, manantiales y lagunas que proveen de agua a más de 50 mil personas que viven en la ciudad de Huancavelica. El agua que recogen de Callqui es llevada a la planta de tratamiento de agua potable EMAPA Huancavelica S.A.C,  que sería afectada por la contaminación del proyecto minero.

Por esta razón, autoridades y organizaciones sociales de la provincia de Huancavelica han manifestado su rechazo al inicio del proyecto de exploración, que ha sido aprobado sin tomar en cuenta las observaciones que presentaron al proyecto, pasando por alto las decisiones tomó la provincia anteriormente. El 2020 se emitieron dos ordenanzas municipales (N° 011-2020-CM/MPH y N° 021-2020-CM/MPH) que declaran de interés público la conservación y protección, además de la siembra y cosecha de agua en dicha cuenca y microcuenca.

Regidores y gerente municipal presentan memorial en Lima

En este contexto, 3 regidores y el gerente de Gestión Ambiental de la Municipalidad Provincial de Huancavelica llegaron el 11 y 12 de enero y presentaron un memorial solicitando la anulación de la resolución emitida por el MINEM que aprobó el inicio del proyecto minero.

En dicho documento dan un plazo de 30 días al gobierno central para que declare la nulidad de la resolución, caso contrario se dará inicio a medidas de lucha. El documento ha sido presentado a la Presidencia del Consejo de Ministros, al Ministerio de Energía y Minas y a la Defensoría del Pueblo; así como a las comisiones de Energía y Minas; Fiscalización; y de Pueblos Andinos, Amazónicos, Afroperuanos, Ambiente y Ecología del Congreso de la República.

Aguas subterráneas en peligro

La Sra. Elsa Benavente, Presidenta de la Comisión Ambiental Regional de Huancavelica, manifestó que el gran peligro de contaminación de las aguas subterráneas es que éstas se encuentran a una profundidad de 3 a 77 metros y las perforaciones que plantean realizar en el proyecto minero van desde los 100 metros de profundidad. Factor que la empresa minera presenta como un posible riesgo cuando alguna perforación se cruce con algún manantial; pero para la población y sus autoridades representa un riesgo real de contaminación por arsénico, plomo y mercurio.

“Nosotros planteamos que, frente a este peligro de contaminación del agua, una solución es que la planta de EMAPA HUANCAVELICA S.A. técnicamente pueda remover un porcentaje determinado de agua. Para esto una alternativa es que la empresa minera modernice la planta de EMAPA. La otra es que la empresa traiga agua de otro lugar. Sin embargo, la empresa manifestó que no va a invertir porque está en etapa de exploración y no de explotación”

Para los ciudadanos, regidores y miembros del comité de defensa el proyecto ha sido aceptado por presión política y sin tomar en cuenta todas las observaciones técnicas realizadas y presentadas durante el 2019.

“Vamos a hacer el procedimiento técnico dentro del plazo de 15 días. Huancavelica siempre ha sido abusada, cuántos años se han llevado el agua de Huancavelica a Ica. Hay dos hidroeléctricas, sin embargo, gran parte de la población no tiene luz y la poca que sí tiene paga una cifra cara. A lo largo de la historia, Huancavelica ha sido saqueada y sigue en condición de pobreza, anemia, desnutrición, etc. Y ahora con esto que podría afectar a 51 mil personas, es la gota que rebalsó el vaso”.

Según lo manifestado por Elsa Benavente, la población está atenta a lo que viene sucediendo, la región de Huancavelica no va a permitir que se vulneren sus derechos y de no tener respuesta del ejecutivo empezaran medidas de protesta.